SEMBLANZA Y OBRA DE CRISTÓBAL MÉNDEZ

Nombre de la autora: Fernanda De Blas López

Formación y grado académico de la autora: Licenciada en Fisioterapia (Facultad de Medicina UNAM, 2017)

Institución de origen: Universidad Nacional Autónoma de México, Unidad de Posgrado

Línea de investigación principal: Historia de la Fisioterapia

País, ciudad, municipio o departamento: Ciudad de México, México

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Resumen de la ponencia

Justificación: La obra “Libro del ejercicio corporal y de sus provechos por el cual cada uno podrá entender qué ejercicio le sea necesario para conservar su salud” del doctor Cristóbal Méndez, publicado en 1553, resulta importante para conocer la formación de los primeros médicos que llegaron a la Nueva España.1
Se sabe que la corriente médica humanista del siglo XVI buscó retomar los saberes greco-romanos, inspirados en los textos de Hipócrates, Platón, Aristóteles, pero sobretodo Galeno, para aplicarlos en el ámbito de la salud, es así como el ejercicio físico se retoma en el saber médico, pero de forma más elaborada y sistematizada. Cristóbal Méndez no fue la excepción, ya que en esta obra clasifica los diferentes tipos de ejercicios, su aplicación, y sus efectos, así como la importancia de la prevención y la relación del ejercicio y las ciencias cognitivas.2,3

Objetivo: Presentar una semblanza de la vida del doctor Cristóbal Méndez, así como de su obra “Libro del ejercicio corporal y de sus provechos por el cual cada uno podrá entender qué ejercicio le sea necesario para conservar su salud", la cual resulta importante para la historia de la Medicina en el siglo XVI y para los antecedentes de la Fisioterapia.

Métodos y materiales: Se realizó una búsqueda bibliográfica de la literatura acerca de la vida del doctor Cristóbal Méndez y de su libro, posteriormente se analizaron los libros y artículos encontrados y se redactó una semblanza de su vida y obra.

Resultados y discusión: Cristóbal Méndez nace entre el año 1500 y 1501 en la Villa de Lepe, provincia de Huelva, estudió Medicina en Salamanca en 1524 y en el año 1528 se embarcó con destino a la Nueva España, donde obtiene puestos en diferentes tribunales médicos.2
En 1538 el doctor Cristóbal Méndez comparece ante el Tribunal del santo Oficio acusado de utilizar sigilos (sello de metal para imprimir en papel) que hacían referencia a eventos astrológicos y que tenían como objetivo mejorar la salud del portador y evitar el dolor de riñones (padecimiento del propio Cristóbal Méndez). Este pasaje denota su formación médico-humanística, ya que su inquietud científica le lleva a estudiar obras astrológicas.1
Gracias a esta denuncia Cristóbal Méndez regresa a España en 1545 y reside en Sevilla, donde probablemente escribe su libro en 1553, en el cual se presenta como un hombre mayor ya en el último tramo de su vida. No se sabe con precisión la fecha y causa de su muerte pero se presume que no fue mucho después de esta fecha dadas sus condiciones de salud.2
Esta obra tiene solo tres copias conocidas en la actualidad, una de ellas se encuentra en la Biblioteca Médica de Yale, y dos en la Biblioteca Nacional de Madrid.3 Cristóbal Méndez hace referencia a otras obras de su autoría en este libro, pero ninguna de ellas se conoce, por lo que probablemente estas se perdieron o fueron destruidas.1

Conclusiones: Además de retomar el ejercicio físico como herramienta para prevenir y curar enfermedades, la importancia de esta obra escrita por Cristóbal Méndez radica en que es el primer libro dedicado íntegramente al ejercicio y sus beneficios, además retrata de manera casi anecdótica la vida de la recién instaurada Nueva España, gracias a lo cual podemos conocer la manera en la que las personas vivían la medicina en esa época. 3,4
No queda ninguna duda de la importancia que dentro de la literatura médica tiene este libro que, por primera vez se ocupa de lo que, en épocas muy posteriores, vendría a ser la fisioterapia.2

Palabras clave: Historia de la Medicina en el siglo XVI, Historia de la Fisioterapia, Ejercicio Terapéutico.

Referencias bibliográficas:
1. Álvarez, E. (2005). El Humanismo Médico Español: Cristóbal Méndez, 1553. Materiales para la Historia del Deporte en Andalucía, 3, pp. 67-104.
2. Academia Nacional de Medicina. (1991). Libro del ejercicio corporal y de sus provechos por el cual cada uno podrá entender qué ejercicio le sea necesario para conservar su salud por Cristóbal Méndez (1553). México: Academia Nacional de Medicina.
3. Quijano, F. (1999). Cristóbal Méndez y el primer libro de Kinetoterapia (1553). Gac Méd Mex, 135 (6), p. 655.
4. Guerra, F., Kilgour, G. & Licht, E. (1960). Book of Bodily Exercise by Cristobal Mendez. Estados Unidos: Waverly Press.

 

 

 

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